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酒韵流香
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酒韵流香

“单一麦芽威士忌不断演进,表现出魅力非凡的独特个性—亚洲地区一直在威士忌的发展上,扮演着重要的角色。”

近年,威士忌风行世界,爱酒之人趋之若骛丶求酒若渴。然而,随着人们口味的演化,加上对新鲜事物的追求,他们现在希望的是找到拥有特别个性及气质的威士忌。

澳门金沙城中心高级餐饮部经理Arnaud Echalier指出:“单一麦芽威士忌巿场的潮流,正倾向於尝试新的产品,并不断推陈出新。”他接着道:“现今的消费者乐於四处拜访规模细小的蒸馏酒厂,力寻陈酿於各种木桶丶不同熟成程度丶以不同馀韵收结的单一麦芽威士忌。”

香港酒评人协会主席刘伟民认为,巿场的改变源於人们口味的升华。他指出:“若干年前,风格优雅丶味道几近完美平衡的威士忌,最受巿场欢迎;但现在,消费者却在找寻不同风格的威士忌。”

刘伟民还认为,这也归结於人们对葡萄酒口味的改变:“人们明白到不同地区出产的葡萄酒风格各异,酿造威士忌亦然。如欲尝试带有强烈泥煤味或果味浓郁的威士忌,便需访寻不同的蒸馏酒厂。”

时至今日,威士忌已跃升成为风靡全球的产品。日本更早於1900年代开始陈酿自家威士忌,当中三得利(Suntory)及余市蒸馏所(Nikka)更被视为日本威士忌工业的中流砥柱。日本国产威士忌特点主要在於浓郁芳香的果味,泥煤风味则较一般的苏格兰威士忌轻。而长久以来,世人并没有投放太多的注意力於日本威士忌工业。

直至2001年,世人目光终聚焦於日本威士忌工业,全因余巿蒸馏所凭着陈年十年的单一麦芽威士忌於《威士忌杂志》(Whisky Magazine)大赏评鉴中赢得威士忌之最“Best of the Best”;同时,三得利陈年21年的“响”,也紧随其後成为第二。

可惜,日本威士忌却不再是隐世珍藏,即使是日本境内,也出现货量稀少丶价钱高昂的情况,供不应求。

在过去数年里,台湾一所蒸馏酒厂所酿造的威士忌,造就出惊人的成就;“好”已不足以形容这杰作,理应称之为世界上最优秀的威士忌。

噶马兰蒸馏厂(Kavalan Distillery)位於台湾最东部的宜兰县,於2005年创立,并於三年後推出第一款烈酒。对於他们来说,2015年充满惊喜,成功脱颖而出赢得了“世界威士忌大赏”(World Whiskies Awards)中的“世界最佳单一麦芽威士忌”奖项,震惊整个威士忌业界。上一年更再接再厉,在同一大赏赛中赢得“世界最佳单一酒桶麦芽威士忌”奖项。

这所酿酒新贵究竟是如何做出这漂亮的成绩?“秘密在於台湾的气候。”Eschalier解释。一般来说,单一麦芽威士忌於寒冷天气底下丶陈酿於橡木桶内多年,并随着时间诱发出独有的芳香及味道。最原始的烈酒会与木桶相互相影响下熟成丶糅合,并发出独有的味道与色调。

台湾天气炎热潮湿,意味着更多的酒精会随着熟成过程而从木桶中挥发,称为“天使的分享”(Angel’s share) ,所以台湾在酿造过程中所挥发的酒精,必定较苏格兰高出许多。

可是,和暖天气的优点是能够加速整个的熟成过程。台湾的一年酿酒时间相等於其他地方四到五年。与苏格兰相比,这代表你可更快享受到更浓郁的威士忌风味。在短短数年间,噶马兰已能生产出醇厚的威士忌,不但具有厚重层次,还充满活力丶果香丶辛辣等香味。

往後,将会有更多亚洲区的蒸馏酒厂加入竞争行列,挑战一众苏格兰先驱者的皇者地位。早於12月初,噶马兰位於宜兰的第二所蒸馏酒厂已投入营运,年产量翻了一倍,达到一千万瓶。台湾也已出现了第二所威士忌蒸馏酒厂,即政府营运的南投酒厂;另外,印度的Amrut蒸馏酒厂也开始酿制世界级的威士忌原液。

刘伟民说:“这当然需要花上一定的时间。”他续道:“若你真的要开始,你必须从试验或错误中学习;但有些蒸馏酒厂的学习进度非常快。”威士忌是全球的潮流趋势,也正风靡亚洲地区。

各类威士忌精选

入门之选

单一麦芽威士忌可按原产地区区分。斯佩塞(Speyside)及南部高地(Highland)的麦芽带较浅的烟熏味及泥煤气息,较为适合初入门人士。

Old Pulteney 12-year-old

地区:苏格兰高地

爽脆丶带有一丝清澈的海洋气息和柑橘香。不太复杂,却是优秀的入门级威士忌之选。

 

进阶之选

你想要品尝层次更丰富的威士忌吗?

Glenmorangie Nectar D’Or 12-year-old

地区:苏格兰高地

Nectar D'Or陈酿於苏玳葡萄酒桶当中:残馀桶中的法国甜酒诱使这款威士忌变得醇厚丶暖和丶辛辣及满带蜜糖味道,成为晚餐後丶清新味蕾的威士忌首选。

Caol Ila 12-year-old

地区:苏格兰艾拉岛

此酒相对较容易理解:它带香甜而柔和浓郁,带有烟熏味但泥煤味不会过重,是学习欣赏层次复杂及浓烈厚重威士忌的理想教科书。

品酩家之选

如若你已准备挑战更复杂华丽的威士忌原液,请朝艾拉岛进发,找寻当地的特产威士忌,麦芽味强而有个性,并渗透着泥煤味。

Ardbeg Uigeadail

地区:苏格兰艾拉岛

Uigeadail在盖尔语中意指“黑暗及神秘之地”,这瓶威士忌拥有丰富的个性,绝对配得上这神秘之名。它熟成於波本酒桶,其後再於雪莉酒桶中陈年,带有丰润的蜜糖及焦糖香气,最後以浓浓的烟熏及泥煤气息收结。绝对称得上是收藏家之选。

挑剔藏家之选

Kavalan Solist Amontillado Sherry Single Cask Strength

地区:台湾

赢得了“世界威士忌大赏(World Whiskies Awards)中的世界最佳单一酒桶麦芽威士忌”奖项。此瓶台湾烈酒典藏熟成於Amontillado雪莉酒桶当中,充满了新鲜的异国水果香气及果味,以及坚果的木质色调,尾韵以焦糖香收结。这瓶珍酩虽然价值不斐,但能够获得如此殊荣,必有其价值。

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